Was the UK Government’s Policymaking ‘Evidence-Based’ During the Pandemic? Reflections on Science and Politics

Hammersley, Martyn (2023). Was the UK Government’s Policymaking ‘Evidence-Based’ During the Pandemic? Reflections on Science and Politics. Zeitschrift für Evaluation, 2023(2) pp. 217–242.

DOI: https://doi.org/10.31244/zfe.2023.02.03

Abstract

At face value, it could be argued that, during the pandemic, UK Government policymaking (like that in some other countries) came close to being evidence-based, in the sense that it drew on virological and epidemiological evidence about the spread of the virus, as well as on a broader range of scientific evidence about what measures were likely to be successful in dealing with it. I consider what this case can tell us about the complexities and limits of evidence-based policymaking, and about the conditions required if closer approximation to a model of rational decision-making drawing on scientific evidence is to be achieved. In particular, I examine: problems caused by uncertainties surrounding scientific evidence and advice; issues to do with the channels of communication by which scientific information reached policymakers; the fuzzy interface between evidence and grounds for policy action; and the contextual factors that affected both its reception and its production – in particular, the role of interests and ideology.

Auf den ersten Blick könnte man sagen, dass die Politik der britischen Regierung während der Pandemie nahezu evidenzbasiert war, da sie sich auf virologische und epidemiologische Erkenntnisse über die Ausbreitung des Virus stützte. In diesem Beitrag geheich der Frage nach, was uns dieser Fall über die Komplexität und die Grenzen der evidenzbasierten Politikgestaltung sagen kann und welche Bedingungen erfüllt sein müssen, damit eine Annäherung an ein Modell der rationalen Entscheidungsfindung auf der Grundlage wissenschaftlicher Erkenntnisse erreicht werden kann. Insbesondere untersuche ich: Probleme, die durch die Unsicherheiten im Zusammenhang mit wissenschaftlichen Erkenntnissen und Ratschlägen verursacht werden; Fragen im Zusammenhang mit den Kommunikationskanälen, über die wissenschaftliche Informationen zu den politischen Entscheidungsträgern gelangten; die unscharfe Schnittstelle zwischen Erkenntnissen und Gründen für politisches Handeln; und die kontextuellen Faktoren, die sich auf die Rezeption und Produktion der Erkenntnisse ausgewirkt haben — insbesondere die Rolle von Interessen und Ideologie.

Viewing alternatives

Download history

Metrics

Public Attention

Altmetrics from Altmetric

Number of Citations

Citations from Dimensions

Item Actions

Export

About