The Politics of Conviviality: on the ground experiences from Spanish-speaking Latin Americans in Elephant & Castle, London.

Marquez Reiter, Rosina (2021). The Politics of Conviviality: on the ground experiences from Spanish-speaking Latin Americans in Elephant & Castle, London. Journal of Sociolinguistics, 25(5) pp. 662–681.

Abstract

This paper aims to contribute to studies of social relations among Spanish speaking Latin Americans (SsLAs) in the London based diaspora. In public discourse, members of this social group present themselves as an ‘ethnic community’. However, reported tensions among themselves suggest that this image of unity is not necessarily consonant with their on-the-ground experiences of one another in diaspora. The regeneration of Elephant and Castle (E&C), one of their cultural enclaves in the city, and the arrival of onward Latin Americans (OLAs) from other parts of Europe, after 2008, exacerbated some of these tensions.

The data for this paper come from linguistic ethnographic fieldwork conducted over one year (2014-15) in and around the E&C area. An examination of the reflective accounts gathered in interviews with two SsLAs retailers based in E&C since the 1990s, reveals that (i) the tensions are caused by the struggle to access scarce economic resources at a time of socioeconomic change, and (ii) the social hierarchies established by the history of settlement of members of the group. Together they signal the ambivalence in the way that convivial relations are experienced by different social actors and lead us to consider the situated nature of conviviality (Rampton 2015).


Key words: Latin Americans in London, diaspora, reflective accounts, conviviality, regeneration, morality.

Resumen

Este artículo pretende contribuir a los estudios sobre las relaciones sociales entre les latinoamericanes que hablan español en la diáspora londinense. En el discurso público, les miembres de este grupo social se presentan como una "comunidad étnica". Sin embargo, las tensiones que se han registrado entre elles sugieren que esta imagen de unidad no está necesariamente en consonancia con sus experiencias diaspóricas. La regeneración de Elephant and Castle (E&C), uno de sus enclaves culturales en la ciudad, y la llegada de latinoamericanes de otras partes de Europa, después de 2008, exacerbaron algunas de estas tensiones.

Los datos para este trabajo provienen de un trabajo de campo etnográfico de orden lingüístico realizado durante un año (2014-15) en la zona de E&C y sus alrededores. Un examen de los relatos recogidos en entrevistas reflexivas con dos minoristes de dicho grupo social radicades en E&C desde la década de 1990, revela que (i) las tensiones son causadas por la lucha para acceder a escasos recursos económicos en un momento de cambio socioeconómico, y (ii) las jerarquías sociales establecidas por la historia de asentamiento de les miembres del grupo. Juntos señalan la ambivalencia en la forma en que las relaciones convivenciales son experimentadas por los diferentes actores sociales y nos llevan a considerar la naturaleza situada de la convivencia (Rampton 2015).

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