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Spirit knows: materiality, memory and the recovery of Spiritualist places and practices in Stoke-on-Trent

Bartolini, Nadia; MacKian, Sara and Pile, Steve (2019). Spirit knows: materiality, memory and the recovery of Spiritualist places and practices in Stoke-on-Trent. Social & Cultural Geography, 20(8) pp. 1114–1137.

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DOI (Digital Object Identifier) Link: https://doi.org/10.1080/14649365.2017.1419278
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Abstract

Much has been written about constructing memories of place, yet few speak of the difficulties in dealing with lost, partial and fragmented histories of place. We argue that behind the idea of ‘memory of place’ is an assumption that these memories are recoverable and can build a sense of place. Our research has led us to assume the opposite: not just that the fragments of history cannot build a complete memory of place, but that this understanding of memory and place is itself skewed by its reliance on materiality. This paper stems from a project that explores the place of spirituality in everyday life through insights from Spiritualist churches and their congregations. Whilst evidence of Spiritualist locations can be partially obtained through documentary records, a key challenge has been in understanding practices in the context of Spiritualism’s disassociation with materiality and the centrality of Spirit. The paper concludes that retracing Spiritualism’s past, and capturing its contemporary spiritual practices, uncovers a ‘memory of place’ that is not only in constant transience, but that can only be known through Spirit.

L’Esprit le sait: matérialité, mémoire et récupérationde lieux et pratiques du spiritualisme à Stoke-on-Trent

RÉSUMÉ

On a beaucoup écrit sur la construction de mémoires d’un lieu et pourtant peu parlent des difficultés à gérer les histoires perdues, partielles et fragmentées d’un lieu. Nous soutenons que derrière l’idée de « mémoire d’un lieu » se trouve une assomption que les mémoires sont récupérables et peuvent construire un esprit du lieu. Notre recherche nous a mené à assumer le contraire : pas seulement que les fragments d’histoire ne peuvent pas construire une mémoire complète du lieu, mais aussi que cette compréhension de la mémoire et du lieu est elle-même déformée par sa dépendance de la matérialité. Cet article a son origine dans un projet qui explore le lieu de spiritualité dans la vie de tous les jours à traversla connaissance d’églises et de congrégations spiritualistes. Bien que des preuves d’emplacements spiritualistes puissent être obtenues partiellement à travers ladocumentationde registres, un défi majeur a été de comprendre les pratiques dans le contexte de la dissociation entre le Spiritualisme et la matérialité et de la centralité de l’Esprit. Cet article conclut que retracer le passé du Spiritualisme et saisir ses pratiques spirituelles contemporaines mettent à jour une « mémoire du lieu » qui non seulement est en constante transition mais encore qui peut seulement être connue à travers l’Esprit.

El espíritu sabe: materialidad, memoria y recuperación de lugares y prácticas espiritistas en Stoke-on-Trent

RESUMEN

Mucho se ha escrito sobre la construcción de memorias de lugar, sin embargo, poco se habla de las dificultades para lidiar con historias de lugar perdidas, parciales y fragmentadas. Se argumenta que detrás de la idea de ‘memoria de lugar’ está la suposición de que estos recuerdos son recuperables y que pueden construir un sentido de lugar. Nuestra investigación ha llevado a suponer lo contrario: no solo que los fragmentos de la historia no pueden construir un recuerdo completo del lugar, sino que esta comprensión de la memoria y el lugar está en sí misma distorsionada por su dependencia en la materialidad. Este documento surge de un proyecto que explora el lugar de la espiritualidad en la vida cotidiana a través de las ideas de las iglesias espiritistas y sus congregaciones. Mientras que la evidencia de localizaciones espiritistas se puede obtener parcialmente a través de registros documentales, un desafío clave ha sido comprender las prácticas en el contexto de la disociación del Espiritismo con la materialidad y la centralidad del Espíritu . El artículo concluye que volver sobre el pasado del Espiritismo y capturar sus prácticas espirituales contemporáneas descubre una ‘memoria del lugar’ que no solo está en transitoriedad constante, sino que solo puede conocerse a través del Espíritu.

Item Type: Journal Item
Copyright Holders: 2017 The Authors
ISSN: 1470-1197
Project Funding Details:
Funded Project NameProject IDFunding Body
Not SetAH/L015447/1Arts and Humanities Research Council
Keywords: materiality; memory; everyday life; Spirit; Spiritualism; Stoke-on-Trent; matérialité; mémoire; vie de tous les jours; Esprit; Spiritualisme; materialidad; memoria; vida cotidiana; Espíritu; Espiritismo
Academic Unit/School: Faculty of Wellbeing, Education and Language Studies (WELS) > Health, Wellbeing and Social Care
Faculty of Wellbeing, Education and Language Studies (WELS)
Faculty of Wellbeing, Education and Language Studies (WELS) > Health, Wellbeing and Social Care > Health and Social Care
Faculty of Arts and Social Sciences (FASS) > Social Sciences and Global Studies > Geography
Faculty of Arts and Social Sciences (FASS) > Social Sciences and Global Studies
Faculty of Arts and Social Sciences (FASS)
Item ID: 54574
Depositing User: ORO Import
Date Deposited: 23 Apr 2018 10:35
Last Modified: 05 Sep 2019 15:11
URI: http://oro.open.ac.uk/id/eprint/54574
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