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Interpreting ‘grief’ in Senegal: language, emotions and cross-cultural translation in a francophone African context

Evans, Ruth; Ribbens McCarthy, Jane; Kébé, Fatou; Bowlby, Sophie and Wouango, Joséphine (2017). Interpreting ‘grief’ in Senegal: language, emotions and cross-cultural translation in a francophone African context. Mortality: Promoting the interdisciplinary study of death and dying, 22(2) pp. 118–135.

DOI (Digital Object Identifier) Link: https://doi.org/10.1080/13576275.2017.1291602
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Abstract

Abstract
This article reflects on the profound complexities of translating and interpreting ‘grief’, and emotions and responses to death more broadly, in multilingual, cross-cultural contexts. Drawing on qualitative research conducted in urban Senegal, West Africa, we discuss the exchange of meanings surrounding grief and death through language, including the process of translation, in its broadest sense, between multiple languages (Wolof, French, English). Our experiences demonstrate the crucial importance of involving interpreters and field researchers throughout the research process, to gain fundamental insight into the cultural nuances of indigenous languages and how these are translated and potentially re-framed in the process. We reflect on our iterative process of discussing emerging interpretations with participants in follow-up workshops and with our interpreter. This approach helped shed light on language use surrounding ‘grief’ and how this is bound up with wider socio-cultural norms which make particular emotions surrounding death and experiences/meanings of death and bereavement possible and ‘speak-able’. Our research calls for greater recognition in death and bereavement studies of the cultural specificity of conceptual frameworks developed in minority European socio-linguistic contexts and demonstrates the need for greater engagement with theoretical, empirical and methodological insights gained in diverse cultural contexts in the Majority world.
Résumé
Cet article reflète les complexités profondes de la traduction et de l’interprétation du ‘chagrin’, des émotions et des réponses face à un décès d’une manière générale, dans des contextes multilingues et interculturels. En nous appuyant sur une recherche qualitative menée dans le Sénégal urbain, Afrique de l’Ouest, nous discutons des échanges de significations qui entourent le chagrin et la mort à travers la langue, incluant le processus de traduction, dans son sens plus large, entre différentes langues (wolof, français, anglais). Nos expériences démontrent l’importance cruciale d’impliquer les interprètes et les chercheurs sur le terrain dans tout le processus de recherche, d’avoir une connaissance approfondie des nuances culturelles des langues autochtones et de comprendre comment celles-ci sont traduites et potentiellement reformulées dans le processus. Nous réfléchissons sur notre processus itératif de discussion des interprétations émergentes avec notre interprète et avec les participants lors des ateliers de suivi. Cette approche nous a permis de mettre en lumière l’usage de la langue relative au ‘chagrin’ et de voir comment celui-ci est lié à des normes socioculturelles plus larges qui rendent possibles et ‘exprimables’ les émotions particulières entourant un décès, et les expériences/significations de la mort et du deuil. Notre recherche appelle à une plus grande reconnaissance, dans les études sur la mort, de la spécificité culturelle des cadres conceptuels développés dans les contextes sociolinguistiques de la minorité européenne et démontre le besoin d’un plus grand rapprochement avec les connaissances théoriques, empiriques et méthodologiques acquis dans le Monde majoritaire.
Teunk
Mbide mi day wané diafe diafe you khoote yi am si tekki ak wakh li nek si «Nakhar», si yeug yeug ak tontou yi waar si Dée sokay khayma, si waal you bari si ay lakk ak thiossane ak ada. Sougnou soukandiko si guestou bougnou def si deukou takh yi si sénégal, Afric sowou diante, gnou ngi wakhtane si wethienete teki ay baat si li eumbe Nakhar ak Dee diaraleko si ay lakk (Wolof, nassarane, ak angalais).sou gnouy diangate wane nagnou solo bi am si bolee si tekki kat ak ay guestou kat si waar bi si liguey bi yeup. Am kham kham bou deugueur si woutee si am si doundine ak lakk yi si deuk yi ak kham boubakh naka lagnou lene di tekkee bou lere si guestou bi yeup. Gnou ngi khalate si sougnou diakhalanete bi si tekki kalamayi ak sougnou tekkikate ak gni bok si wakhtane yi. Yone wowou dimbalinagnou si leral yi gnouy dieufeundiko lakk bi dieum si nakhar ak guis naka la lakk bi andee ak doundinou askan wi li lak mo meuneu am tey wane yeuk yeuk yi nite di am sou dee ammee ak li dee ak nakharlou di tekki. Sougnou guestou daf ay dieumelee si nangou guestou yi gnou def si dee , ada yi am si doundine lakk yi li gueuneu touti si nassarane yi te day wane sokhla bi am si diegue kham kham yi yag yi, you teew yi ak si walou dokhaline bi gnou nango si gni eup si adouna bi.

Item Type: Journal Item
Copyright Holders: 2017 Informa UK limited
ISSN: 1469-9885
Project Funding Details:
Funded Project NameProject IDFunding Body
Death in the family in urban Senegal: bereavement, care and family relations (D-13-017-JM)33811LEVERHULME The Leverhulme Trust
Extra Information: Alternatives titles:
- Interpréter le ‘chagrin’ au Sénégal : Langue, émotions et traduction interculturelle dans un contexte africain francophone
- Diangate ‘Nakhar’ si Senegal: Lakk, yeuk-yeuk ak tekki si ada ak thiossane bou woute si pathioup afric yiy lakk nassarane.
Keywords: Grief; bereavement; mourning; widowhood; translation & interpretation; language & emotions
Academic Unit/School: Faculty of Arts and Social Sciences (FASS) > History, Religious Studies, Sociology, Social Policy and Criminology
Faculty of Arts and Social Sciences (FASS)
Interdisciplinary Research Centre: Centre for Citizenship, Identities and Governance (CCIG)
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Item ID: 49010
Depositing User: Jane Ribbens McCarthy
Date Deposited: 23 Mar 2017 16:41
Last Modified: 26 Apr 2017 14:22
URI: http://oro.open.ac.uk/id/eprint/49010
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