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El origen de la Gran Sabana: pistas del pasado.

Rull, Valenti and Montoya, Encarni (2012). El origen de la Gran Sabana: pistas del pasado. In: Sánchez-Villagra, M. R. ed. Venezuela Paleontológica: Evolución de la biodiversidad en el pasado geológico. Zürich: Universität Zürich, pp. 335–346.

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Abstract

[About the book]

Prólogo del Editor


Los fósiles son los testimonios directos del pasado. Su estudio enriquece nuestra comprensión de los procesos que han llevado a la actual biodiversidad del planeta. El estudio de los fósiles es tarea de la paleontología. A diferencia de la arqueología, que se ocupa de los restos culturales de los humanos, a la paleontología le concierne el estudio de los organismos que vivieron en edades geológicas pretéritas, incluso en aquellas en las cuales los humanos no existían ¿Cómo y cuando ocurrieron los cambios en la biodiversidad en nuestro planeta? ¿Qué explicaciones científicas podemos encontrar para entender la naturaleza que nos rodea? Estas son preguntas fundamentales y hacérselas es diferenciarse de los otros animales. El ser humano comparte un pasado biológico con otros organismos, pero a diferencia de ellos es capaz de razonar y cuestionar el pasado y el futuro. Para investigar estas preguntas universales ¿qué mejor que empezar con lo que existe en tu propia ‘casa’? Venezuela tiene mucho que ofrecer al entendimiento de la evolución de la biodiversidad, no sólo con el estudio de las formas actuales de animales y plantas, sino también de las formas extintas.


Este libro presenta diversos temas que involucran a los fósiles de Venezuela. Los autores provienen de diversos lugares y poseen distintos intereses, pero a todos los une una experiencia en el norte del Neotrópico. Sus publicaciones son generalmente dirigidas a otros expertos en su campo, pero aquí ellos han intentado de manera menos especializada, con claridad pero también en detalle, algunos de los puntos más relevantes de su campo de investigación. Considero que han hecho un excelente trabajo y espero que las numerosas ilustraciones puedan ayudar a la comprensión. Algunos pasajes serán más difíciles que otros, pero lo que se consigue con esfuerzo tiene más valor ¡Como los fósiles mismos colectados en el campo y estudiados por años hasta llegar a las lindas reconstrucciones de Jorge González de este libro!

Las ilustraciones de este libro intentan ejemplificar el trabajo paleontológico y de los fósiles mismos, y además pretenden dar vida a las formas extintas con las reconstrucciones artísticas. Para la documentación gráfica de los fósiles de Venezuela, se recomienda recurrir a los excelentes libros de Orangel Aguilera (2004, 2006, 2010) sobre todo para los vertebrados. En lo referente a otros grupos de organismos, la bibliografía al final de este libro provee muchas de las referencias idóneas, como es el caso de los moluscos con los trabajos de Jung (1965) y de Macsotay y Campos Villarroel (2001).


Sería muy afortunado si los ejemplos de los diversos fósiles presentados en este libro llegan a servir no como un curioso catálogo de formas raras y menos raras de animales y plantas, sino más bien sirvan como fuente de reflexión sobre aspectos fundamentales de la vida y su evolución. Los fósiles de Venezuela permiten conocer el pasado de un contexto geográfico conocido, pero lo fundamental que estos fósiles representan tiene relevancia universal.


Marcelo R. Sánchez-Villagra
Zürich, Septiembre del 2012

Item Type: Book Section
Copyright Holders: 2012 Universität Zürich
ISBN: 3-033-03606-6, 978-3-033-03606-2
Extra Information: Text in Spanish
Academic Unit/School: Faculty of Science, Technology, Engineering and Mathematics (STEM) > Environment, Earth and Ecosystem Sciences
Faculty of Science, Technology, Engineering and Mathematics (STEM)
Related URLs:
Item ID: 35725
Depositing User: Encarnacion Montoya Romo
Date Deposited: 24 Mar 2014 09:52
Last Modified: 07 Dec 2018 10:11
URI: http://oro.open.ac.uk/id/eprint/35725
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