Synergies and trade-offs in the management of lowland rural floodplains: an ecosystem services approach

Rouquette, J.R.; Posthumus, H.; Morris, J.; Hess, T.M.; Dawson, Q.L. and Gowing, D.J.G. (2011). Synergies and trade-offs in the management of lowland rural floodplains: an ecosystem services approach. Hydrological Sciences Journal, 56(8) pp. 1566–1581.

DOI: https://doi.org/10.1080/02626667.2011.629785

Abstract


Abstract
Priorities for the management of lowland rural floodplains in many parts of Europe have changed from a focus on agricultural production towards multi-functional landscapes that provide a range of environmental, social and economic benefits to society. This paper uses an ecosystem services framework to explore alternative management scenarios with different objectives (production, biodiversity, floodwater storage, agri-environment and income) for two rural floodplains in England. Each scenario featured different types of land cover and hydrological management. The results revealed the key role of the hydrological regime in shaping ecosystem service provision in floodplains. Both conflicts and synergies were apparent. Scenarios with deep water tables and low flood frequencies had high scores for agricultural production and flood storage capacity, but low scores for environmental outcomes. Scenarios with shallow water tables and frequent flooding showed high scores for environmental and cultural outcomes, but at the cost of a reduced flood storage capacity and increased flood risk. The scope for multiple benefits has implications for the realignment of policies to realize extra value from floodplain ecosystems.
Résumé
Un peu partout en Europe, pour la gestion des plaines d'inondation rurales, les priorités ont évolué d'une focalisation sur la production agricole vers des approches multi-fonctionnelles qui offrent un éventail d'avantages environnementaux, sociaux et économiques pour la société. Cette étude utilise le cadre des services écosystémiques pour explorer des scénarios alternatifs de gestion avec des objectifs différents (production, biodiversité, stockage des eaux de crue, agro-environnement et revenu) pour deux plaines d'inondation rurales en Angleterre. Chaque scénario fait apparaître différents types de couverture terrestre et de gestion hydrologique. Les résultats ont révélé le rôle clé du régime hydrologique dans la fourniture de services écosystémiques dans les zones inondables. Conflits et synergies sont apparus. Des scénarios avec des nappes profondes et une faible fréquence des inondations ont des scores élevés pour la production agricole et la capacité de stockage d'inondation, mais de faibles scores pour les résultats environnementaux. Les scénarios avec des nappes peu profondes et des inondations fréquentes réalisent des scores élevés pour les résultats environnementaux et culturels, mais au prix d'une capacité de stockage d'inondation réduite et d'un risque accru d'inondation. La portée des avantages multiples a des implications pour le réalignement des politiques visant à réaliser une valeur supplémentaire à partir des écosystèmes des plaines inondables.

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