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Studying the oral literatures of Africa in the 1960s and today [L’évolution de l’étude des littératures orales africaines depuis les années 1960]

Finnegan, Ruth (2010). Studying the oral literatures of Africa in the 1960s and today [L’évolution de l’étude des littératures orales africaines depuis les années 1960]. Journal des Africanistes, 80(1/2) pp. 15–28.


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The article consists of personal reflections on some changes over the last generation in how the oral literatures of Africa have been studied. Drawing on her own experience (and in particular her own early mistakes) the author comments on contrasts between the 1960s and now. In addition to the huge corpus of innovative and imaginative work by researchers and practitioners from many backgrounds, there have been shifts in the image of ‘Africa’ and in the overall perspectives of such work. These include the international and historical context in which, unlike earlier, such work is now set, together with the increasing recognition of Africa-based scholars, emphasis on ‘performance’ and creativity, and new approaches to the analysis and situating of ‘oral texts’.

Cet article est une réflexion personnelle sur les changements intervenus dans la façon d’étudier les littératures orales africaines depuis une génération. L’auteur, tirant la leçon de sa propre expérience (et surtout de ses erreurs), commente les différences entre les années 1960 et aujourd’hui. Outre l’énorme corpus de travaux innovateurs et créatifs dus aux chercheurs et aux praticiens venus de tous les horizons, il faut noter les variations intervenues dans l'image de l’ ‘Afrique’ et dans les perspectives globales de ces travaux. Ceci affecte le contexte international et historique dans lequel ces travaux sont aujourd’hui insérés et la reconnaissance grandissante des chercheurs basés en Afrique, la prise en compte de la ‘performance’ et de la créativité, et les nouvelles approches de l’analyse et de la mise en situation des ‘textes oraux’.

Item Type: Journal Item
Copyright Holders: 2010 Societe des Africanistes
ISSN: 0399-0346
Keywords: oral literatures; orality; text; performance; image of ‘Africa’
Academic Unit/School: Faculty of Arts and Social Sciences (FASS) > History, Religious Studies, Sociology, Social Policy and Criminology
Faculty of Arts and Social Sciences (FASS)
Item ID: 28663
Depositing User: Ruth Finnegan
Date Deposited: 17 May 2011 09:57
Last Modified: 05 Oct 2016 12:38
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